Microsoft vill ut ur PC-spelet, och det visar sig inte på CES 2013 - Datoranvändning - 2019

Anonim

Den största nyheten i förra veckans Consumer Electronics Show - den hållbara altaren där industrin slår offen för det kommande året - var inte Ultra HD-tv, sensorerad satellitmottagare eller till och med smart dammsugare. Snarare var det tomrummet kvar av en av de största stjärnorna. Microsoft, anknytningen till PC-ekosystemet, som sedan 1995 hade gett varje huvudtalpresentation vid det evenemang som hade kommit att representera ying till Macworlds yang, var ett show.

Med Windows 8 som bara slår till sin strida kan det tyckas som en rolig tid för Microsoft att släppa av CES-kartan. Men Microsoft vet vad dess OEM-partners inte kommer att erkänna: Datorer är redan döda, Windows 8 var aldrig menat för dem ändå, och framtiden ligger i Microsoft-byggd hårdvara. Här är framtiden för företaget som gjorde sina förmögenheter i en gruva som löper ut ur guld.

Mjuk PC

Du har hört det bultat från hustaken av tech punditry för åtminstone de senaste åren. "Mobile kommer att döda datorn, " sa de. "Molnet kommer att döda datorn." Tja, de hade rätt. Denna högsäsong markerade den första på ett halvt decennium som PC-försäljningen sjönk, även på den mest deliriously spenderade-glada tiden på året. Faktum är att en nedgång på 6, 4 procent under det fjärde kvartalet, som rapporterats av forskare vid IDC, var ännu mer än den pessimistiska 4, 4 procentnedgången som ursprungligen förväntades. Dell drabbades så hårt 2012 att det är troligt att bolaget kommer att bli privat under det kommande året. Och Acer, den taiwanesiska jätten som för bara några år sedan döpte en ny våg av billiga högkvalitativa datorer i kedjor som Best Buy såg nästan 30 procent av sin amerikanska försäljning.

Windows 8 var tänkt att stödja blödningen. Det är en touch-friendly uppgradering som är snabbare och snyggare än den väldigt framgångsrika Windows 7 den ersätter. Det kan köras på tabletter, stationära datorer och till och med konvertibla bärbara datorer - klockornas klockor i PC-världen! Försäljningen har dock inte varit lika robust som förväntat. även efter en $ 1, 5 miljarder reklamblitzkrieg, meddelade Microsoft CFO Tami Reller att 60 miljoner Windows 8-licenser hade sålts sedan lanseringen i oktober. Även om Reller sa att dessa siffror följde en "liknande försäljningsbana" jämfört med Windows 7, misslyckades hon med att nämna att Microsoft var tvungen att betydligt rabatta operativsystemet för att matcha det. Windows 8 sålde för så lågt som $ 40, medan Windows 7 började på $ 150 och gick bara upp därifrån.

Varför nedgången? Rafi Kronzon, medstifter och hanteringspartner hos Cartwheel, ett IT-konsultföretag och supportföretag med säte i New York City, säger mig helt och hållet: "Om du inte använder en surfplatta, finns det absolut ingen anledning att installera Windows 8. På en traditionell dator, den är ointuitiv, klumpig och störande. "

Hur kan Microsoft riskera att alienera dess bröd-och-smör användare så? Eftersom Microsoft ser samma nummer du och jag gör.

Det spelar ingen roll om du har hela PC-marknaden som hörn om hela PC-marknaden fortsätter att minska, och det borde inte vara någon överraskning för alla att Microsoft säkrar enormt på mobilen som framtiden för all personlig datorbehandling. Apple är i en unik position; den erbjuder en premiumprodukt och har plats att växa sin OS X användarbas. Som sådan har den råd att avvärja PC-marknaden sammandragning för tillfället. Microsoft har å andra sidan, med sin marknadsmättnad och starkt beroende av hårdvarupartners, ingen sådan lyx.

Windows 8 var aldrig menat för massorna

När jag frågade en Microsoft talesman hur företag gick i åtgärd i Windows 8 - med tanke på de radikala gränssnittsförändringarna och historiska staidness av företags IT-avdelningar - gav hon ett ovanligt svar. "En av de stora sakerna om Windows 8 är kompatibiliteten med Windows 7, så företag kan känna sig bra om att anta den sida vid sida med Windows 7."

Öh va?

Det uttalandet sammanfaller perfekt med CFO Tami Rellers egna läckade pratpunkter till ReadWriteWeb från tidigare i veckan och säger att "Windows 7 fortsätter att vara oerhört populärt i det kommersiella rummet och vi rekommenderar att företagskunder som använder Windows 7 fortsätter med dessa implementeringar . Det finns stor kompatibilitet mellan Windows 7 och Windows 8, vilket gör det lättare att börja använda Windows 8 sida vid sida med Windows 7. "

För ett år sedan uppdaterade MS tyst sin supportcykel för Windows 7 till en hel 10 år, vilket kommer att leda operativsystemet till nästa årtionde.

Microsoft håller uppenbarligen att hålla Windows 7 runt i obestämd tid för skrivbordsbruk. Samtidigt bygger det nu en stadig användarbas av konsumentmobilanvändare (även om hur stabil det är, är någons gissning) för vad det ser som sin stora satsning på framtiden. Dessutom optimerar den sin lukrativa produktivitetsprogramvara för ett mobilt gränssnitt på eget eget OS först. Tänk på att Microsoft Office Suite faktiskt är det mest lönsamma kortet i Redmonds däck och står för nästan 24 miljarder dollar i intäkter år 2012. Till jämförelse tog Windows in drygt 18 miljarder dollar 2012, från 19 miljarder dollar 2011.

Framtiden kommer inte att licensieras

Microsofts PR-godkända motivering för att lämna CES var att "våra milstolpar för produktnyheter generellt inte stämmer överens med showens januari-tidpunkt." Men det finns verkligen ett mycket större skifte pågår. Kalla det "Appleization" av konsumentteknik, kalla det vad du vill: Microsoft följer det. Redmond planerar att ha 44 butiker öppna i juni 2013, och de kommer inte att driva Dell stationära datorer. Hårdvaran kommer att säga Microsoft.

"Microsoft kunde inte förbli statiskt, " berättade Bennett Kobb, en analytiker i lång tid och en ledande medlem av IEEE. "Företaget skulle vara fel att inte omfamna tablettparadigmet nu när tabletterna äntligen är praktiska. Och de skulle vidare vara dumma att ignorera vissa Apple-lektioner, till exempel, kontrollera hårdvaran och operativsystemet. "

Ja, det är bra att Microsoft CEO Steve Ballmer räddade sitt enda CES-utseende för den annars ljumma Qualcomm-keynoten: Partnerskap med mobilcentrerade leverantörer som Qualcomm kommer i slutändan att bli Microsofts räddning.

Ytan, som enligt alla konton är det bästa av det nuvarande Windows 8-bunket, är 100 procent Microsoft, och öppnings salvo i vad som kommer att vara en ström av Microsoft-designad hårdvara de närmaste åren. Företaget har redan avskedat från det som kanske var det mest berömda partnerskapet i formulärets historia - det med Intel - för ett bredare stöd för mobila ARM-marker.

Microsofts officiella CES-utkik är teknikerjättarens diplomatiska avkoppling från OEM-tillverkarens galax, det en gång preparerade som om de var släktingar. Det behöver fortfarande OEM-enheter, medan stationära datorer är dominerande och dess hårdvara änder är inte riktigt i rad, men markera mina ord: Dina dagar är numrerade.

"Folk som är riktigt seriösa om programvara bör göra sin egen hårdvara, " sa den kända datavetenskapliga forskaren Alan Kay. Världen är inte helt redo för Microsoft att fullt ut inse den synen. Se tillräckligt hårt på Windows 8, och du kan bara se framtiden.