Träffa kvinnan som gör hjärngolfkontroll ser mer ut som meditation och mindre som Matrix - Datoranvändning - 2019

Anonim

Vad tar det för att leda ett av de mest lovande företagen i det spirande området för brainwave-kontrollerad databehandling? Det är lite svårt att säga, för Ariel Garten skrev sin egen vägkarta för att komma dit. Med en bakgrund som spänner över modedesign, neurovetenskap och psykoterapi är hon ungefär lika tvärvetenskaplig som de kommer. Och som en kvinnlig innovatör i teknik har hon länge varit i rampljuset för den unika blandningen av talanger som hon tar med sig till bordet.

Nu, som VD för InteraXon, har Garten - tillsammans med grundare Trevor Colemen och Chris Aimone - fusionerade intressen inom både konst och vetenskap för att utveckla Muse. Detta snygga, strömlinjeformade huvudband syftar till att överföra hjärnans elektriska signaler direkt till tabletter, datorer och apparater. Finns det fortfarande att du tänker nå ut och röra på din bärbara datorskärm? Tänk dig att kontrollera dina appar med ingenting annat än ditt sinne.

Tillbaka vid CES 2013 omfattade vi Muses sinneövningsdemos och var så nyfiken att vi ledde direkt till källan för att lära oss mer om vad som gör den här futuristiska tekniken spännande.

Höger hjärna, möt vänster hjärna

För Garten har kreativt uttryck och vetenskaplig utredning aldrig varit motsättningarna som vissa gör dem till. "Min mamma är en konstnär, så saker skapades alltid framför mig, " sa Garten. Drawn inspiration från de enorma oljemålningar som skapades av hennes mamma, Vivian Reiss, Garten startade en klädstreck i gymnasiet och fortsatte med att så småningom öppna Toronto Fashion Week med sin linje.

Samtidigt arbetade Garten som biokemiststuderande på högskolan i vetenskapliga laboratorier som forskat mellan interaktion mellan sinnen och teknik. Under Dr. Steve Mann, en pionjär inom cybernetik och bärbara datorer experimenterade hon med att använda hjärnaktivitet för att utlösa musikalisk uppspelning. Redan säger hon att hon var knuten till "tanken på hjärnvågor, [och] hur de bära både vetenskaplig och känslomässig information."

Slår in i hjärnans självmedvetenhet

"Det är jätte kul att kunna se in i ditt sinne", sa Garten. Efter år av att demonstrera brainwave-kontrollerade enheter med Dr. Mann bestämde Garten att hon ville ha den rena svalan till en bredare publik. Hon co-grundades InteraXon med Coleman och Aimone, och trioen började genast utveckla kommersiella prototyper, vilket så småningom ledde till skapandet av Muse.

Så, vad gör ett självstyrt huvudband, exakt? "Det hjälper dig att lindra negativa saker, som att lindra stress och minska ångest, " säger Garten. "Det handlar också om mänsklig prestation och mänsklig potential. Det förbättrar dina möjligheter. Det hjälper dig att uttrycka dig på nya och kreativa sätt. "

En tidig prototyp involverade även en så kallad levitating stol. Efter att ha anslutit en äggformad stol till en motorstyrd vinsch, programmerade utvecklarna vinschen för att svara endast på lugna meditativa hjärnvågmönster från ett självstyrt huvudband. Sedan, som ämnet satt på huvudbandet, satt i stolen och lyckades glida in i ett tillstånd av avkoppling, skulle stolen långsamt röra sig mot taket, åtföljd av en tillfredsställande ljudeffekt.

Vetenskapen i spel

Brainsensingsteknologi kan verka rak ut ur minoritetsrapporten, men det finns en del ganska solid vetenskap för att säkerhetskopiera den. Enligt Garten "finns det en hel del forskning om mindfulness, meditation och EGG, och på att förbättra kognitiva förmågor med EEG." I grund och botten upptäcker EEG-sensorer elektriska signaler som skapas av neuroner som skjuter i hjärnan och tolkar dessa signaler som olika slag av hjärnvågor, beroende på deras frekvens.

Med andra ord kan denna teknik inte "läsa dig" - åtminstone inte i den meningen att du vet vad du åt till frukost. Vad det kan göra är att förbättra mindfulness på ungefär samma sätt som traditionell meditation, göra användarna mer medvetna om sin sinnestillstånd och hur man ska replikera det i framtiden. Som Garten uttrycker det uppmuntrar det en "meditativ kvalitet som leder till att du är väldigt närvarande så att du kan känna dina känslor helt, men effektivt."

En extern studie som Garten särskilt beundrade tittade på kirurgerna som utför en mock operation. "De kunde spåra hjärnvågmönster i samband med effektiv operation, " sa Garten. På samma sätt hoppas hon att hennes teknik kommer att använda principer om mindfulness för att hjälpa användarna att bättre förstå sina känslor och öka sin kognitiva förmåga. "Det är verkligen en ombud för att hjälpa dig att förstå vad som händer i ditt sinne."

I själva verket visar brainwave-sensingtekniken anmärkningsvärt löfte för att göra det möjligt för dem med ADHD att få kontroll över deras förmåga att fokusera. Det kan också hjälpa idrottare att koncentrera sig och hjälpa pensionärer att behålla kognition. Naturligtvis, som en bra yoga-session, har den potentialen att hjälpa alla från affärsverksamma till att nya mödrar återfår en balans av balans.

Ange Muse: IndieGoGo-kampanjen

"Folk är alltid mycket entusiastiska över vad vi gör", sa Garten. Ändå blev hon fortfarande blåst bort av svaret på Indigogo-kampanjen för att finansiera Muse-huvudbandet. Crowdsourcing-kampanjen ökade mer än $ 287 000, vilket överträffade det ursprungliga 150 000 000-målet. "Vad förvånade mig var hundratals och hundratals kommentarer, " sa Garten. "Detta var en av de första tiderna vi kunde verkligen engagera oss i med våra samhällen av potentiella användare."

Den väldigt framgångsrika kampanjen förvandlade InteraXons ambitiösa hjärnavkännande teknik från potentiell vaporware till en överhängande verklighet. Nu slated för release sen i år kommer den snygga, förbeställbara musen i svart eller vitt och glider över templen för att haka bakom öronen, som liknar en modern tiara. Faktum är att The Huffington Post prisade designen som en "fashion-forward-enhet", som även Anna Wintour skulle kunna tänka sig. "Ticketed på 199 USD före skatt och frakt, den innehåller en serie hjärnträningsprogram, inklusive ett spel som uppmuntrar användare att "dra" månen över solen genom att omväxlande koppla av och fokusera sina tankar.

En mousserande sci-fi-framtid?

Möjliga användningsområden för Muse i framtiden är många. "Åh min gud, " sa Garten. "Det finns så mycket jag vill se!" Om det gäller att spela med fjärrstyrda bilar, skapa musiklistor, lägga till fotofilter eller måla digitalt konstverk, ser Garten några vägar av databehandling som inte kan dra nytta av hjärngolvkänslig ingångar. Hon presenterade en nyligen utvecklad applikation på LeWeb 2012, kallad EmoType, en textredigerare som ändrar sin typsnittsstil utifrån användarens nuvarande sinnestillstånd. Om några år kunde oro över huruvida någon misstolkar tonen i ditt e-postmeddelande kunna vara bra.

Naturligtvis är en sådan radikalt futuristisk teknik tvungen att ge upphov till vissa tvivel om säkerhet och integritet. Men Garten är snabb att betona InteraXons säkerhetsstandarder, liksom dess pågående ansträngningar för att skapa en internationell brainwave ethics body. Dessutom säger hon, "den information vi får är inte så annorlunda än den signal du kan få från någons hjärtslag. Den signalen ger alla typer av användbar information, men det säger inte någon till ditt PIN-nummer. "

I Gartens vision kommer brainwave-sensingstekniken som Muse att "ge människor tillgång till mer utökad information", vilket kan hjälpa dem att bli "på något sätt, mer mänsklig".

Råd till framtida innovatörer

Till programmerare, designers och ingenjörer som hoppas kunna engagera sig i neurovetenskapsteknikens värld - särskilt kvinnor - Garten har ett enda råd: "Start!"

Medan hon erkänner att hennes fält är manligt tungt och hon ibland blir behandlad som "Mr. Garten "säger Garten att hon känner sig helt bekväm i sin valda karriär och anser att tiden är mogen för fler kvinnliga innovatörer. "Det finns inte längre några av de upplevda hinder som tidigare fanns, " säger hon. "Folk är särskilt glada att se kvinnor lyckas på detta område just nu."

När allt kommer ifrån, om tankstyrda gränssnitt tar avväg IBM har förutsagt, kommer det vara svårt att hitta en mer spännande plats att vara. "Det finns en hel värld att dyka in här", säger Garten. "Detta är bara toppen av isberget."

Foto via @Kmeron för LeWeb12