Gör din egen konsol: Hur vi byggde en mördare ångboks för $ 500 - Datoranvändning - 2019

Anonim

Se till att kolla in vår Giveaway för en chans att vinna vår Steam Box-byggnad.

Ångbåsen är nu en konkret möjlighet. Trots att det inte har släppts någon släppdatum eller slutlig design släppte Xi3 sin referensplattform på CES medan andra hårdvara granskades bakom stängda dörrar. Under tiden förbereder Valve Steam för en eventuell hårdvaruleversättning med det nya Big Picture-gränssnittet och Linux-support. Alla bitar kommer på plats.

Spelare kliar för en innovativ, öppen plattform kan knappt vänta på release, men detaljerna förblir vaga. Ventilen kan starta imorgon, nästa månad eller nästa år. Detaljer om specifikationer, pris och kapacitet förblir okända.

Vi vet att ventilens konsol kommer att byggas med PC-hårdvara, använda Steam för att komma åt spel och förmodligen springa Linux. Så varför vänta? Du kan bygga din egen Steam Box idag för mindre än $ 500. Här är hur.

Målet bygger

Vi är inte de första som publicerar en do-it-yourself Steam Box guide. Andra har redan utforskat idén i djupet. Ändå har vi ett problem med vad vi hittills har sett: Pris.

Gaming-datorer har funnits i flera år; Att sätta ihop är knappast en ny idé. Det som gör Steam Box-originalet är dess kombination av storlek, pris och kapacitet. Ångbåten är både en dator och en konsollkonkurrent, och det betyder att det inte kan vara för dyrt. Det är därför vi har begränsat vår byggnad till en $ 500-budget.

Tror inte att vi offrar grunt, dock. Detta system kan ha en acceptabel framerat i någon modern titel vid 1080p och medellång detalj - och de flesta spel kan spelas i hög eller maximal detalj. Den här billiga PC-skivan kan ta bort allvarligt ögon-godis.

Det finns ett anmärkningsvärt offer som måste göras för att hålla sig inom vår budget: Windows. Vi tvingades släppa det av samma anledning som Valve lanserade Steam for Linux. Windows är dyrt. Även en OEM-kopia av Windows 8 säljer för $ 99, vilket är 20 procent av denna byggnadens totala budget. Det finns ingen anledning att du inte kan installera Windows på vår byggnad - men vi gick med Ubuntu istället.

Komponenterna

Av det oändliga antalet kombinationer som vi kunde ha valt, här är de komponenter vi avgjorde.

  • Processor: Intel Core i3-3220 ($ 130)
  • Moderkort: Gigabyte GA-H61M-HD2 Micro-ATX ($ 55)
  • RAM: Kingston Value 4GB DDR3 1066 Low-Profile ($ 30)
  • Videokort: AMD Radeon HD 7770 1 GHz Edition ($ 115)
  • Hårddisk: Western Digital Blue 500GB 7200RPM ($ 60)
  • Strömförsörjning: Antec NEO ECO 400-Watt ($ 40)
  • Fall: Antec New Solution VSK-3000 ($ 30)
  • Cooler: Cooler Master GeminII M4 ($ 30)

Ungefärlig Total kostnad: $ 490

Intel Core i3-3220 dual-core och AMD Radeon grafikkort ger den bästa övergripande prestanda inom budgeten. AMDs Fusion-processorer, som inkluderar Radeon-grafik som en del av paketet, är helt enkelt inte tillräckligt snabba för att hantera många spel på 1080p.

En bra del av våra pengar spenderades på en respektabel strömförsörjning och kylare. Processorn levererar med egen kylare, och många kapslingar kan fås med strömförsörjning, men vi uppgraderade båda för att säkerställa att byggnaden är pålitlig, cool och tyst. Om du följer vår byggnad kommer du att upptäcka att det resulterande systemet är tystare än en Xbox 360 eller PlayStation 3.

Vi bestämde oss för Micro-ATX som formfaktor för vår byggnad. Det betyder att systemet är liten, men inte tillräckligt smal för att passa i de flesta mediekablar. Att gå mindre skulle ha tvingat oss att öka vår budget eller lösa oss för lägre prestanda. Båda avvägningarna verkade som ett dåligt val.

Denna byggnad innehåller inte en optisk enhet. Vi gör en ångboks, och Steam handlar om digital distribution. Vi tror att de flesta spelare aldrig behöver sätta i en skiva, och att skära ut den optiska enheten frigör $ 25 som kan spenderas någon annanstans.

Vissa användare kanske vill ha ett mindre eller större fall, föredra olika hårdvaruleverantörer eller vill gå med en AMD-processor istället för Intel. Anpassning är bra, men åsidosätt inte för långt. Vi lägger samman detta för att erbjuda maximal prestanda till lägsta pris. Olika hårdvaror kan göra din Steam Box långsammare eller dyrare.

Bygg din ångboks

Du vill ta tag i följande verktyg innan du börjar bygga ditt system.

  • Små Phillips-skruvmejsel
  • Ficklampa
  • Pincett
  • Ziploc väska (för att hålla reda på skruvar du har tagit bort)

Förutom dessa tre objekt borde du också hitta en stor, väl upplyst yta att arbeta med. Du behöver plats för att placera komponenter som du inte har installerat än, samt utrymme för att placera datorn själv.

Avreglerade och utrustade? Bra. Låt oss börja. (Vill du inte bygga din egen? Kolla in undersidan av posten för information om hur man vinner den här Steam Box!)

Steg 1: Öppna väskan

Antec VSK-3000 kan öppnas från vardera sidan, men du vill öppna sidans vänstra panel. På baksidan av höljet hittar du två skruvar som fäster panelen. Ta bort dem och lägg dem i Ziploc väskan för att se till att de inte går förlorade. ta bort panelen genom att dra försiktigt mot baksidan av väskan. Det finns en indryckning i panelen som hjälper dig att hitta ett grepp.

När ärendet är öppet, placera det någonstans ur vägen - det behövs inte igen förrän flera steg senare. Placera sidopanelen på bordet du arbetar med. Det fungerar som en arbetsyta när du installerar komponenter på moderkortet.

Steg 2: Installera RAM

Ta bort moderkortet från sin låda och olika omslag (det kommer vanligtvis att vara inneslutet av minst en antistatisk väska). Placera moderkortet platt på panelet.

Ta RAM-minnet ur förpackningen och installera det genom att fästa det med RAM-kortplatserna på moderkortet till höger om processorns uttag. RAM kan bara installeras i en riktning på grund av skåran i DIMM, så se till att du har ordnat RAM-skivan med platsen.

När RAM-modulen är på plats och ordentligt inriktad, applicera måttligt tryck i varje ände tills flikarna på båda sidor av hylsan låser på plats över varje ände.

Upprepa för den andra minnesstaven.

Steg 3: Installera processorn

Moderkort skickas från fabriken med ett plastskydd i processorns uttag. Ta bort skyddet genom att trycka utåt på metallstången som är ansluten till uttaget. Detta låser upp det och låter dig vända upp metallskyddet och ta bort skyddet. Pinnarna i uttaget kommer nu att vara synliga.

Un-packa processorn och ta en titt på den. Du märker att den har ett snäpp på motsatta sidor. Dessa måste anpassas till skårorna på moderkortets uttag. När du har lined dem, släpp helt enkelt processorn på plats. Processorns gränser kommer att spolas i det omgivande uttaget.

Allt du behöver göra nu är att säkra kontakten. Tryck ner metalllåset så att det är tillbaka i sin ursprungliga position. Detta kommer att kräva lite ansträngning, så var inte rädd om låsen verkar ovilliga att stänga.

Steg 4: Installera kylaren

Detta kan vara den mest utmanande delen av installationen. De flesta kommer att behöva tjugo till trettio minuter för att slutföra detta steg.

Börja med att ta bort alla de kallare komponenterna och identifiera dem som behövs för att installera kylaren på ett LGA 1155 moderkort (som finns i vår ångbåge). Kylarens instruktionsguide kan hjälpa dig med detta. Du borde sluta med två silver retention fästen, en stor metall backplate, fyra små skruvar och fyra brickor.

Hitta nu den termiska lösningen. Detta är en grå gelé som ingår i en liten plastspruta. Uncap det och sedan placera en liten blöt om storleken på en penna suddgummi mitt i processorn. Denna termiska lösning hjälper till att ge värme mellan processorn och kylaren.

Fäst kvarhållningsfästena på kylaren själv med hjälp av de små skruvarna som levereras och placera sedan kylaren på processorns ovansida. Lina upp skruvarna inbyggda i retentionsfästena med de fyra hålen i moderkortet som omger processorn. Du kommer märka att skruvarna inte stämmer perfekt ut med hålen - det kan förväntas.

Vänd nu moderkortet, med kallare fastsatt, upp och ner så att moderkortet faktiskt vilar på kylaren. Placera bakplåten runt baksidan av processorkontakten och ställ upp armarna med hålen.

Skruva försiktigt fasthållningsfästskruvarna tills alla fyra är genom monteringshålen i moderkortet. Placera en tvättmaskin på en av konsolens skruvar och dra åt den försiktigt. Gör det igen för skruven diagonalt motsatt den första, och fäst sedan de två sista brickorna i valfri ordning.

Använd hex-head-verktyget buntat med kylaren för att gradvis dra åt varje bricka medurs med din Phillips-skruvmejsel. Du kommer så småningom att höra ett litet metallklick när du spännar brickorna. Det betyder att de är så tätt som de ska gå - brickan kommer fortfarande att röra sig, men de blir inte stramare.

Det är den svåra delen. Allt du behöver göra nu är att vända moderkortet igen så att det ligger platt och fäst kylarens fläkt till moderkortet. Du hittar denna kontakt mellan processorns uttag och PCIe-platsen.

Steg 5: Installera strömförsörjningen

Lägg nu fallets sidopanel och moderkort åt sidan och ta tag i fallet igen. På baksidan av det fallet, längst upp, ser du en stor cut-out omgiven av fyra skruvhål. Det är här strömförsörjningen går.

Installationen är enkel. Justera skruvhålen i strömförsörjningen med de på baksidan av väskan. Eftersom skruvmönstret inte är helt rektangulärt är det återigen omöjligt att installera strömförsörjningen i fel riktning.

Steg 6: Installera hårddisken

Du måste ta bort höger sidofönster för att installera hårddisken. Detta görs på samma sätt som du tog bort den föregående panelen. Ta bort de två skruvarna som håller panelen på plats och dra sedan försiktigt tillbaka för att lossa den.

Placera hårddisken i hårddiskfacket, som ligger på framsidan av fallet under de större optiska enheterna. Sätt i hårddisken så att etiketten är vänd uppåt och ström- och datakontakterna vetter mot baksidan av väskan. Justera sedan skruvhålen på varje sida av hårddisken med de i facket.

Använd två skruvar på vänster och höger sida för att fästa hårddisken. Dra åt dem så mycket som möjligt. En lös skruv kan orsaka irriterande vibrationer när hårddisken är aktiv.

Steg 7: Installera moderkortet

Börja med portpanelen. Det här är den lilla delen av tunn metall med utklipp för moderkortets portar. Den ska vara anpassad så att de tre ljudutgångarna ligger längst ner på väskan. Installationen handlar bara om att knäppa in den. Men eftersom det här är billigt i denna konstruktion, kan du behöva hålla fast metallet som omger portpanelen samtidigt som den sitter fast på plats.

Du måste bifoga stand-off innan du installerar moderkortet. Stand-offs är små skruvar med ett stort sexsidigt huvud som har ett annat skruvhål borrat i toppen. Dessa stand-offs gör moderkortet direkt att röra på väskan, vilket skulle kunna förkorta moderkortet.

Det finns redan en fristående koppling till fallet. Använd detta som utgångspunkt. Placera moderkortet i ärendet så att hålet i moderkortets övre vänstra hörn ligger i linje med den befintliga stand-offen. Genom de andra hålen i moderkortet kommer du att kunna se var de extra standarden måste bifogas.

Ta bort moderkortet, fäst stativet och lägg sedan moderkortet tillbaka i väskan och anpassa hålen längs kanterna på moderkortet med stand-offs. Justera också portarna med utklipp i portpanelen. Använd skruvarna som medföljer fodralet för att fästa moderkortet till stand-offs.

Steg 8: Gör moderkortanslutningar

Det finns flera komponenter och portar som nu ska anslutas till moderkortet.

Låt oss börja med fläkten. Väskan har en fläkt som är monterad på baksidan, som måste drivas med en tre-pinners eller fyra-polig kontakt. Du hittar den här kontakten längst ner på moderkortet märkt som SYS_FAN.

Hitta sedan USB och HD_Audio-kabeln på framsidan av väskan. Dessa kommer att göra USB-portarna och de främre portarna funktionella. Anslut USB-kabeln till F_USB1 och anslut HD_Audio-kabeln till F_AUDIO. Båda kablarna kan endast anslutas i en orientering på grund av döda stift i deras layout.

Kör nu SATA-kabeln, som fanns i moderkortets låda, från SATA2 0 till SATA-dataanslutningen på hårddisken. Återigen kan kabeln bara anslutas i en orientering.

Uppladdad är frontpanelens omkopplare och lampor. Ta tag i moderkortets manual och vänd dig till sidan 17, där du hittar ett diagram över F_PANEL-kontakterna. När du tittar på kablarna i fallet ser du att alla har en pil som pekar på en viss stift. Detta är den positiva eller "+" -stiftet. Med det i åtanke installerar du ström, återställning och LED-ljuskontakter enligt diagrammet och märkningen på moderkortet.

Steg 9: Installera grafikkortet

Innan du installerar grafikkortet på moderkortet måste du frigöra utrymme på bakstycket på väskan. För att göra detta, ta bort skruvarna som håller fästet på utbyggnadsplatsen på plats, ta sedan bort den tredje skruven som håller den främre expansionsspåren på plats. Du måste också ta bort expansionsspårpanelen under den, men den här hålls inte av en skruv. Istället är det en metallutskärning som kan tryckas bort med fingret.

Med bakpanelen fri, installera grafikkortet genom att fästa det med PCIe-uttaget och tryck försiktigt tills det snäpper på plats. Bakre delen av grafikkortet, som innehåller videoutgångsportarna, bör anpassas till expansionsspåren som du tagit bort från fodralet.

Säkra grafikkortet genom att fästa det på baksidan av väskan med skruvar och sätt sedan tillbaka expansionsspårfästet som du tog bort i början av detta steg.

Steg 10: Anslut strömförsörjningen

Med all hårdvara installerad finns det bara en uppgift att slutföra. Du måste ansluta strömförsörjningen till komponenterna i datorn.

Börja med moderkortet. Det finns två nätverksanslutningar: en fyrkantig fyrkantig kontakt under det övre vänstra hörnet av moderkortets kontakter och en lång, rektangulär 20-polig kontakt vid RAM. Båda kontakterna är kapade så att de kan installeras i en orientering och 20-polig kontakt är klar och enkel. Koppla bara in det - klart!

Fyrstiftkontakten ligger i en stram punkt, men installationen kan vara besvärlig. Om du upptäcker att du inte kan installera den, använd ett par pincett eller skaffa hjälp av någon med mindre händer än dig själv. Som ett sista alternativ kan du ta bort strömförsörjningen från dess montering, anslutningen och sedan återinstallera tillförseln.

Du måste ansluta den sexpoliga PCIe-kontakten till grafikkortet och en av de långa, tunna SATA-kontakterna i hårddisken. Återigen kan båda bara installeras i en orientering. När du har gjort de här anslutningarna, släng röra på överkabeln i den optiska enhetens fack. Detta kommer att hindra dem från att störa fallets luftflöde.

Sätt på den

Grattis! Din ångbåda är byggd och klar för sin jungfru. Innan du installerar om panelerna igen, bör du se till att den startar. Anslut den till ett vägguttag, sätt på strömmen och tryck sedan på strömbrytaren på framsidan av väskan. Du bör se att lamporna lyser och höra att fläktarna aktiveras.

Har problem? Om så är fallet, här är en checklista över potentiella problem:

  • Sätt fast alla strömkontakter.
  • Kontrollera anslutningarna på frontpanelen (särskilt strömbrytaren) för att säkerställa att de är ordentligt installerade.
  • Se till att alla nödvändiga moderkortsställningar installerades.
  • Kontrollera att videokortet och RAM-kortet sitter ordentligt.

Vrid din ångbåda tillbaka och sätt tillbaka panelerna. Du kan ansluta den till en bildskärm och andra kringutrustning. Det är dags att installera Ubuntu.

Installera Ubuntu

För vår bygg använder vi Ubuntu 12.10. Den här versionen av Linux är populär, enkel att installera och stöder enkelt de flesta hårdvaror.

Eftersom det inte finns någon optisk enhet i den här byggnaden måste du installera Ubuntu från USB. För att göra det, ladda ner den senaste versionen av Ubuntu Desktop och ladda ner också Universal USB Installer-verktyget. När båda nedladdningarna är färdiga installerar du Universal USB Installer och öppnar den.

Välj Ubuntu 12.10 som din distribution, hitta filen Ubuntu .iso på datorn och välj sedan en USB-flash-enhet som för tillfället är ansluten till din dator. Se till att den är tom, eftersom den här processen tar bort allt innehåll på USB-enheten. Klicka sedan på Skapa.

När processen är klar ska du ta bort flashenheten från datorn och anslut den till ångbåset. Vänd ångbåset och vänta. Enheten registreras automatiskt och Ubuntu installatör laddas. Följ installationsguidenes steg.

När Ubuntu-installationsprogrammet har slutförts finns det bara ett steg. Öppna Firefox på din ångboks och sök på Google för "AMD Radeon Linux-drivrutiner." Leta efter sidan som innehåller AMDs proprietära katalysatordrivrutiner för Linux x86 och ladda ner den senaste beta-drivrutinen från den webbplatsen.

När drivrutinen har slutförts, hitta filen, högerklicka på den och öppna dess egenskaper. Navigera till fliken Tillstånd i följande meny. Nerst längst ned på den här fliken ser du en kryssruta bredvid "Tillåt kör fil som ett program." Markera den rutan och klicka på Stäng.

Nu kan du starta drivrutinsinstallationen genom att dubbelklicka på drivrutinsprogrammet. Följ bara stegen i guiden och starta sedan om ångkokaren.

Och det är allt. Du kan nu köra Steam i stort bildläge på den här datorn och njut av någon av de titlar som för närvarande är kompatibla med Linux på Steam.

Vad sägs om Windows?

Valve verkar vara engagerad i Linux och dess marknadsföring som en spelplattform, men det finns inget att förneka att det aktuella biblioteket är lite tunn. Bara en bråkdel av de många stora spelen Steam säljer är för närvarande kompatibla med Linux, och - i förlängning - Steam Box.

Du kan bestämma att du vill köra Windows istället. En OEM-version av Windows 8 kommer att ge dig tillbaka $ 100 online - en rättvis bit av extra pengar, vilket är pengar du inte behöver spendera.

Microsofts inställning till registrering av Windows 7 är förlåtande. Produktnyckeln behöver aldrig anges. Någonsin Om du inte lägger in en produktnyckel får du i slutändan Windows att varna dig om att din programvara kan vara förfalskad, vilket är irriterande, och datorns skrivbordsunderlägg kommer att inaktiveras. Men det handlar om det. Du kommer även fortsätt att få Windows-uppdateringar.

Inget av dessa problem är besvärligt för en ångbåge. Du kommer inte ens att använda Windows-skrivbordet, så det är inte ett dåligt val att köra en oaktiverad version av Windows.

Rekommenderade kringutrustning

Nu när du har din ångboks redo kan du ansluta den till din HDTV eller en bildskärm och gå vild. Både video och ljud kan hanteras via grafikkortets HDMI-port, så datorn spelar bra med mottagare.

Det enda kvarstående problemet är kontroll. Tangentbord och mus fungerar inte riktigt på soffan, så du behöver en gamepad. Du kanske också vill ha ett trådlöst tangentbord. Här är några rekommendationer.

Microsoft Xbox 360 Controller för Windows

När 360 släpptes gjorde Microsoft ett litet men viktigt beslut. Drivrutiner för 360: s controller var bundna till Windows. Ända sedan dess har det blivit allmänt betraktat som den bästa gamepad för datorer, både på grund av sin utmärkta design och de oöverträffade supportspelen ger det. Nästan varje spel som har släppts för Xbox 360 och portat till datorn kommer fungera felfritt.

Linux har även drivrutiner för denna gamepad. Du hittar relevant information på Ubuntu webbplats.

Logitech F710

Medan vi föredrar 360-kontrollen, kommer inte alla att gilla det. Det enda anständiga alternativet på marknaden, enligt vår mening, är Logitech F710. Denna trådlösa USB-gamepad är inställd på samma sätt som PlayStation 3: s controller, men har en tjockare, mer rundad design. Linux stöds inte officiellt, men Ubuntus standardspelare är kompatibla.

VisionTek CandyBoard

Din ångboks behöver teoretiskt inte lämna Big Picture-läget när du har aktiverat det, men de flesta användare behöver ibland uppdatera drivrutiner eller programvara. Dessutom är ångbåsen en helt kompatibel dator - så varför inte använda den för hemmabiosinnehåll?

Det är där CandyBoard kommer in. Det här lilla trådlösa tangentbordet har också en pekplatta i mitten, vilket gör den till den enda periferin du någonsin behöver för medieanvändning. Tangentbordet fungerar med både Windows och Linux.

Vill du inte bygga den? Vinn det!

Medan vi har försökt att göra denna byggnad så enkel som möjligt är det ingen tvekan om att det kan vara komplext. Att sätta ihop en dator är aldrig en lätt uppgift. Ett system så enkelt och billigt som det här är ett bra val för att skära tänderna, men om du fortfarande känner dig osäker, var inte orolig. Det finns fortfarande en chans att äga den.

Vi ger bort Steam Box som vi byggt till en lycklig Digital Trends-läsare. Gå in här!