Mindre är verkligen mer: Varför PC-pintar äntligen stansar över deras vikt - Datoranvändning - 2019

Anonim

En gång i tiden kunde du antingen köpa en liten, tyst dator eller en stor, kraftfull. Det var ett eller annat - det var inte möjligt att köpa en pintstorlek, tyst, högpresterande dator. Faktum är att världen är full av bitty, tråkiga företags-datorer som kör kontorapplikationer bara bra men kan inte uppfylla prestandakraven från spelare eller digitala mediecentrerade hemanvändare.

Anledningen till att dessa små, högpresterande, tyst-nog-för-hem-kontorssystem tidigare var ovanliga berodde på en stor komplikation: värme. Kraftfulla processorer och GPUer brukade generera stora mängder värme, vilket kräver bullriga kylfläktar. Strömförsörjningen som behövs för att driva dessa mördarsystem bidrog till problemet, med högljudda fans av sig själv. Det var enkelt fysik: du behövde tillräckligt med luftflöde för att hålla heta CPU: er och GPU: erna svala så att systemet inte skulle smälta.

Men det blev en rolig sak på den obevekliga vägen för att förbättra prestanda. CPU och GPU designers insåg att ökande prestanda utan att överväga strömförbrukningen är en förlorande proposition. För bärbara datorer och tabletter är det uppenbart; Effektivitet är avgörande för förbättrad batterilivslängd. Men effektivitet är också viktigt i stationära datorer. Användare började kräva kompakta, snygga datorer som inte offrade prestanda.

Så är den nya mantraen för den senaste generationen av processorer och GPU: er prestanda per watt. Människor vill fortfarande ha prestanda, men de vill också ha funktioner som har låg effekt: blygsamma i storlek, attraktiva fall, låga kraftposter och mindre skrivbords- eller kontorsfotspår. Nej, det här är inte alla-i-ett-datorer. Allt-i-ett-system kan fungera bra som vanliga system, men de saknar möjligheten att välja din egen bildskärm.

Nyfiken om att bygga eller köpa kompatörer, högpresterande datorer som lämpar sig för spel- eller digitalmedia redigering? Nedan diskuterar vi fler vanliga system som blir tinier än någonsin. Men först, lite historia …

Innan Mini-ITX

PC-moderkort är konstruerade och byggda enligt en uppsättning standarder. Den vanligaste styrelsen är ATX. ATX-formfaktorn är 12 tum med 9, 6 tum, och en typisk ATX-bräda har sju expansionsluckor. En mindre version av ATX-formfaktorn, kallad mikro-ATX, är 9, 6 tums kvadrat och har fyra expansionsplatser. Mindre brädor fanns, men de var ofta konstruerade för industriell användning eller användes för mindre kontors-datorer med endast integrerad grafik.

Om du skulle vilja bygga eller köpa ett petite, högpresterande system för fem eller sex år sedan, hade du ett par val. Först kan du få en lite mindre version av ett skrivbordssystem byggt runt ett microATX moderkort. Omkring 25 procent kortare än en standard ATX, mättes dessa brädor 6, 7 tums, vilket var betydligt mindre än till och med mikro-ATX-brädor.

Alternativt kan du köpa ett system från företag som Shuttle, specialiserat på minisystem. Shuttle-datorerna var dock inte perfekta. Shuttle-lilla, kubliknande PC-skivor var bra som low-end eller midrange-system, men om du försökte ladda upp komponenter med högre komponenter, så ökade ljudet från de relativt små kylfläktarna väsentligt. Dessutom var strömförsörjningen relativt liten. High-end gaming riggar byggda runt Shuttle PC har ofta drabbats av strömförsörjning problem. Shuttle moderkort var proprietär, så inga tredjepartsfall fanns med mer robust luftkylning.

Några fallstillverkare skickade relativt kompakta fall med mikro-ATX-moderkort, men de var verkligen inte så mycket mindre än en vanlig desktop-PC. Kubformade mikro-ATX-system hade även större golvfotavtryck än vanliga datorer på grund av sin bredare bas.

I slutändan krävde termiska laster från avancerade GPU och CPU fortfarande betydande kylning, och understora fall ledde fortfarande av problemet med antingen för mycket värme eller krävde fläktar som lät ut som små jetmotorer när prestanda ramlade upp.

Mini-ITX

2001 introducerade taiwanesiska företaget VIA en ny moderkortformfaktor som de kallade Mini-ITX. De billiga, petite och kraftfulla brädorna tillåter användare att bygga hela datorer genom att helt enkelt lägga till minne, en hårddisk och en strömförsörjning. Mini-ITX är inte en officiell standard på det sätt som ATX-moderkortets formfaktor är, så det var långsamt att ta av. Så småningom blev formfaktorn populär eftersom användare som ville bygga väldigt små datorer antog den. Även Intel fick ombord, levererade Intel-märkta Mini-ITX moderkort.

Mini-ITX-kort har dock varit en blandad väska. Till exempel kräver vissa brädor en extern strömbrytare, som de som används i bärbara datorer, medan andra skickas med vanliga, ATX-stickkontakter.

Moderkort har krympt stadigt genom åren utan att offra mycket kapacitet.

Under de senaste åren har Mini-ITX-kort med mer robusta egenskaper som är lämpliga för högpresterande system uppstått, till exempel Asus P8Z77-I Deluxe. Denna styrelse erbjuder en robust spänningsregulator som även tillåter dig att leka med överklockning, om det är av intresse.

Asus P8Z77-I Deluxe erbjuder ett brett utbud av funktioner som oftast bara finns i större brädor.

Ett ekosystem av fall och relaterade delar för hobbyistsystembyggare har också uppstått. Fodral med mer robust kylning och bättre strömförsörjningsstöd har kommit fram till scenen. Dessa inkluderar Coolermaster Elite 120 Advance, Bitfenix Prodigy, Silverstone SG06 och Fractal Design's Node 304. Dessa fall varierar i storlek och fotavtryck. Vissa accepterar normal storlek, ATX-strömförsörjning, medan andra levereras med mindre, men effektiva strömförsörjningsenheter, vilket möjliggör ännu mer kompakta storlekar.

Fyra mini-ITX-fodral, bredvid en mer traditionell mid-tower PC-väska till höger.

På bilden ovan ser du Corsairs grafit 600T till höger. Detta mid-tower-fodral kan acceptera brädor i full storlek. Medan Bitfenix Prodigy är överlägset största av bunten, erbjuder den möjligheten att ladda upp hårddiskar och solid state-enheter, så att du kan skapa en kompakt server med mycket lagringsutrymme. Det har också tillräckligt med utrymme för förseglade vätskekylare, om du vill ha bättre CPU-kylning med mindre ljud. Silverstone SG06 innehåller en kompakt 450W strömförsörjning lämplig för nuvarande generation, mellankort grafikkort och processorer.

CPUer och GPUer blir effektiva

När Intel drivit tillverkningsprocesserna till ännu högre densiteter började den leverera högpresterande processorer som krävde mindre ström. Intels mest aktuella Ivy Bridge-processorlinje toppar ut på 3, 5 GHz Core i7 3770K, som är klassad på 77W. Detta är ett steg ner från den höga delen av den tidigare Sandy Bridge-produktlinjen, Core i7 2700K, som maxmade ut vid 95W. (Den nuvarande Intel Extreme CPU-linjen är baserad på äldre Sandy Bridge-teknik, kärnan i7 3970X är klassad 150W, men dessa avancerade processorer är en nischmarknad och kräver även olika uttag och moderkort än Ivy Bridge. Flertalet användare don behöver inte den extrema minnesbandbredden som är huvuddragen för processorer som 3970X.)

GPU-designers från AMD och Nvidia började lägga närmare uppmärksamhet åt energieffektivitet. AMD var först ut ur porten med en relativt effektiv design med de nuvarande Radeon HD 7000-seriens GPU: er. Några månader senare började Nvidia leverera sin produktlinje baserat på Kepler-arkitekturen. GPU-enheter som GTX 680 är extremt effektiva vid tomgång och är klassade på under 200W vid maximal belastning.

Det är kombinationen av mer effektiva processorer, GPU: er, och ett ekosystem av tillbehörstillverkare som möjliggör pintstora, kraftfulla datorer. Mindre eleganta datorer, som Falcon Northwest's Tiki och Alienware's X51, har fått många fans. Dessa datorer erbjuder lite i form av prestanda, men erbjuder fortfarande låga ljudnivåer och förbrukar relativt liten kraft.

Falcon Northwest lyckas klämma en högpresterande dator i slimt chassi och lyckas ändå hålla det ganska tyst.

Bygg eller köp?

Nu när det finns ett brett utbud av fall, kraftfulla strömförsörjningar, effektiva komponenter och mini-ITX-kort, kan hobbyistbyggare välja att bygga sina egna kompakta, kraftfulla och tysta datorer. Å andra sidan erbjuder produkter som Falcon Northwest's Tiki en grad av polish, prestanda och brist på buller som kan vara svåra att uppnå för hobbyistbyggare - om du är villig att betala priset. En mellanspel Tiki med en Core i5 3570K, 480GB SSD och GeForce GTX 670 GPU kommer att ställa dig tillbaka om $ 2, 500. Dessutom, om du är speciell om de komponenter du vill ha, kan det vara ditt enda alternativ att bygga ditt eget system.

Låt oss titta på ett par DIY-byggalternativ, tillsammans med prissättning, för att se precis vad en hobbyistbyggare kan göra. Det första systemet är baserat på den lite skrymmande, men färgglada Bitfenix Prodigy. Denna byggnad kvalificerar verkligen som en high-end gaming rig. (Observera att alla priser som anges här är baserade på vanliga Internet-återförsäljare, och återspeglar inte moms eller fraktkostnader.)

KomponentPris
Gigabyte GA-Z77N-WIFI Mini-ITX moderkort$ 120
Intel Core i7-3370K CPU$ 330
16 GB Kingston HyperX LoVo DDR3-minne$ 150
Asus GTX 680 4GB$ 550
Intel RTS2011LC förseglad flytande CPU-kylare$ 80
Crucial M4 512GB SSD$ 380
Seagate 2TB, 7200RPM sekundär hårddisk$ 92
BitFenix ​​Prodigy Case (Red)$ 90
Seasonic 660W strömförsörjning (80-plus platina)$ 156
Asus BW 14D1XT Blu-ray inspelningsbar enhet$ 110
Windows 8$ 100
Total$ 2, 158

För drygt 2 000 dollar har vi byggt en mördare spelrigg. Låt oss nu titta på ett lite mer vanligt system …

KomponentPris
Asus P8Z77-I Deluxe$ 185
Intel Core i7-3470 (3, 2 GHz)$ 199
8 GB Kingston HyperX LoVo DDR3-minne$ 70
EVGA GTX 660 (2GB)$ 230
Intel-lager CPU-kylare (ingår med CPU)$ 0
Corsair Force GT 240GB SSD$ 215
Coolermaster Elite 120 Advance Väska$ 40
Seasonic 520W Passivt avkyld, fläktlös PSU$ 150
LG BD-ROM / DVD inspelningsbar enhet$ 40
Windows 8$ 100
Total$ 1, 229

Vår andra konfiguration sparar dig mer än 900 kronor från det första, och vi har fortfarande ett ganska skickligt system i den. Vi har byggt båda datorerna, som är igång.

Självklart kan du till och med gå lägre än det utan mycket ansträngning. Även om vi inte faktiskt har byggt systemet nedan, är vi mer övertygade om att det skulle fungera.

KomponentPris
Gigabyte GA-Z77N-WIFI Mini-ITX moderkort$ 120
Intel Core i5-3350 CPU$ 180
Corsair XMS3 8GB Kit$ 63
Gigabyte Radeon HD 7790 grafikkort$ 149
Intel-lager CPU-kylare (ingår)$ 0
Western Digital Caviar Black 1TB$ 95
Silverstone SG06 Väska$ 150
Silverstone 450W PSU (80 plus guld) ingår$ 0
LG BD-ROM / DVD +/- RW$ 40
Windows 8$ 100
Total$ 897

Vi har fortfarande ett ganska skickligt system som kostar under 900 kronor, väl lämpad som en mini hemmabiosystem, och kan även ha ganska bra spelprestanda på 1080p-bildskärmar. Körsbäret på toppen? Det kommer även att spela Blu-ray-filmer.

Hittills har vi diskuterat system som ger prestanda som önskas av spelare och avancerade PC-entusiaster, men dessa datorer kostar fortfarande minst $ 900. Vad händer om du behöver ett mer vanligt system? Är du fortfarande fast med relativt fula business class-datorer? Det korta svaret är nej.

Den ständigt krympande mainstream-datorn

Om du inte behöver de högpresterande nivåer som hardcore PC-spelare behöver, kan du hitta ännu mindre datorer som träffar acceptabla prestandanivåer. Till exempel bygger Zotac ett smutsigt litet chassi kring ett Mini-ITX-uttag FM-moderkort, som kan hantera en AMD APU. Utan att gå in på detaljer om konfiguration och prissättning är det möjligt att bygga ett system runt Zotac-systemet för drygt $ 500 om du är villig att leva med Radeon HD 7660D-integrerad GPU.

Zotacs lilla Z-Box är hjärtat i ett AMD APU-baserat kompakt system.

Om du vill gå ännu tinier, erbjuder Intel nu sin NUC, eller Next Computer of Computing . NUC levererar för närvarande i tre smaker: två med en Core i3 2317u lågspännings-CPU, och en med en Celeron-klassprocessor med låg spänning. Intel innehåller även ett Thunderbolt-gränssnitt för höghastighets expansionskapacitet på en av brädorna. Du kan köpa de nakna brädorna eller ett kit, inklusive ett litet fall och extern kraftsten. Brädet innehåller ett M-SATA-uttag, så att du kan montera ett SSD-kort. Ett system byggt runt Thunderbolt-utrustat DC3217BY-kit och en avgörande 256 GB MSATA SSD kostar runt $ 600 (utan operativsystem).

Intels NUC erbjuder ett extremt litet system som bara är 4-tums kvadrat.

Mindre, snabbare, tystare

Fysikens lagar har inte trumfats; i stället har de blivit anställda för att möjliggöra mindre, tystare och snabbare system. Eftersom processtekniken krymper, möjliggör lägre spänningskomponenter med sofistikerad krafthanteringsteknik system som offrar lite när det gäller prestanda, men är kompakta och tysta.

Så nästa gång du tittar på beige eller svart mid-tower-fallet och börja tänka på uppgraderingar, glöm inte att tänka små. Du kommer bli glatt överraskad på hur lite du ger upp.