Gadget kyrkogårdar: Bakom kulisserna vid elektroniska återvinningsanläggningar - Datoranvändning - 2019

Anonim

Nu vet vi alla vikten av att återvinna gamla datorer och iPhones. Bränslet av e-avfall som flyter till deponier visar inget tecken på att sakta ner, och många stater har försökt att motverka genom att genomföra lagstiftning som kräver elektronikåtervinning av tillverkare. Men vad händer exakt med din en gång älskade iPod när du lämnar den till papperskorgen? Vi pratade med tre e-Stewards-certifierade återvinningsföretag från kust till kust för att få insikt i de sista ögonblicken i vår övergivna gadgetry och där våra gamla enheter kommer att dö.

En gigantisk operation

Det första att uppskatta om elektronikåtervinning är omfattningen av verksamheten. Det är stort. Verkligen riktigt stort. "Vi gör det i stor skala", säger Mark Van Den Elderen från ECS Refining i Kalifornien. "Vi har en 260 000 kvadratmeter fabrik i Stockton, berättade Van Den Elderen för oss. "Det är bara massivt." Föreställ dig balor med krympklappade bildskärmar och massor av nästan identiska datortorn uppbyggda till ett fabriksloft - dock gadgetry för att driva en liten stad.

Varorna hämtar inte bara heller. De flyttar. "Demontering är en stor chock för människor när det gäller hur mycket vi faktiskt bryter ner det först", säger Donna Vojensky från Com2 Recycling i Chicago. En sekund, det finns den bärbara datorn som en gång var någons äldsta värdefulla besittning; Nästa, det finns ingenting annat än glasfragment, ett splittrat plastskal och en handfull kretskomponenter. "Dessa killar är snabba", säger Donna. "De kan demontera ett par hundra TV-skivor ett skifte."

Pennies på dollarn

Det finns en anledning till den överdrivande volymen på växten: Elektronikåtervinningsföretag kan bara överleva genom att sälja de komponentvaror de behandlar - som plast, glas och koppar - i bulk. De få högprisgränssnitt som de kan renovera och sälja är inte tillräckligt för att stödja det arbete som krävs för att bearbeta allt. "Alla priser kollapsar, bokstavligen framför våra ögon, från e-Bay sida till råvarans sida", säger John Kirsch från 4: e Bin i New York. "Det finns ett stort problem med glas just nu: ingen vill ha det. Guld har till och med tankat … Marknaderna är bara en röra. "

Det enda värdefulla priset kommer i form av tryckta kretskort: smidgar av koppar, silver, guld och platina i kretslocket kan smältas av vid olika temperaturer och raffineras. Men själva processen är potentiellt giftig och ger massor av värdelös skrot. Därför är det viktigt att leta efter en återvinnings miljöinformation, eller ännu bättre, be om en granskning.

Smashing, skakning, sortering

Så hur ser den här separationsprocessen ut? Tja, för det första utesluter återvinningsföretag alltför farliga material. Inga kylskåp, inga luftkonditioneringsapparater - de vill inte hantera Freon - och inga bärbara batterier, som behandlas av externa specialister. "Det är dåligt att batterisyra går överallt", säger Van Den Elderen.

Vid Vojenskys Com2-återvinningscenter görs saker fortfarande för hand. "Det är en monteringslinje", sade Vojensky. "Varje person bryter ut delarna." Men företaget planerar att övergå till automatiserade maskiner snart. Under tiden, vid Van Den Elderns ECS Refining, är robotarna redan ansvariga. Efter flera passerar genom en krossande maw, reduceras elektroniken till en sken av slivers och fragment. "Du vill i allmänhet ha storleken på ett pokerchip", säger Van Den Elderen. Därefter separerar en serie magneter, skakbrickor och optisk sorteringsteknik resterna av materialtypen.

Ett nytt liv för gamla delar

Vad som är häftigt med att skilja varor på det här sättet är att en gång raffinerad kan komponenterna omarbetas till, bra, nästan vad som helst. Guld från kretskorten i ditt gamla skrivbord kunde teoretiskt göra det till bröllopet du köper för din förlovade. Prata om en livskrets!

"[Återanvända varor] kan slutligen göras till en ny dator, eller återvunnet material som går in i, jag vet inte, visitkort eller en påse som innehåller hundmat. Jag har ingen aning, säger Van Den Elderen.

Medan slutresultatet förblir lite mystiskt, tycktes åtminstone en del av plasten som återhämtade sig i denna process avsedd för återfödelse inom några av de nyaste datorerna för att slå på marknaden. "Vår plast skickas tillbaka till OEM, den ursprungliga utrustningschefen, " sa Vojensky. Samtidigt kan dina köksväggar vara mottagare av din gamla netbook. "Vi har en leverantör som använder glas för att lägga tillbaka den i keramiska plattor, " tillade Vojensky.

Poppar upp på oväntade platser

Naturligtvis, som den gamla "Reduce, Reuse, Recycle" -mantran lär oss att återanvändande gammal elektronik gör det mycket bättre för Moder Jord än den mest effektiva återvinningsprocessen någonsin kunde. Tyvärr, som New York-baserade 4: e Binars John Kirsch påpekade, "Om det inte är en Apple-produkt som är ganska ny, kan jag säga det är i grunden värdelös." Det finns ingen riktig marknad för första generationens Kindles eller besvärliga CRT-TV. Så hur återanvänder återanvändare dem?

"Kretskorten är populära bland konstnärer", säger Kirsch. "Man ville bygga en hel park ut ur dem." På samma sätt berättar Van den Elderen om konstnärer som har omvandlat ett datortorn till en växthusplanter eller sammansatta metallfragment från elektroniken till ett soffbord. Som vi har sett nyligen har de även blivit utsmyckade mattor.

Kirschs 4: e Bin samverkar också med filmstudior på CBS, vilket ger retro-seriösa rekvisita för serier som CSI. CBS får hoppa över byggnadsmodellerna för setet från början och 4: e Bin får delarna tillbaka för återvinning efter att ha tagit skivor - det är en win-win.

Upptäcka en "dinosaurie"

Ett annat spännande ögonblick i verksamheten händer en gång i en blå måne, när en återvinning kommer att stöta på en riktig antik, särskilt från privatkunder. "Vi tog upp några saker från 60-talet från en storvik i IBM", sa Kirsch. "Han var en toppprogrammerare. Vi pratar 80- eller 90-pund-stationära datorer. "Som främst en samlingsbyrå står Kirschs team i motsats till nedströms processorer som Van Den Elderens ECS Refining. Det finns massor av nostalgi bitar. "Vi får retro-datorer som Commodore 64s, " sa han.

Säkerhet som en tjänst

Återvinning och repurposing är inte alla dessa företag gör. Medan vi vid Digital Trends rekommenderar att du raderar hårddisken ordentligt innan du övergår till återvinning, innebär en stor del av arbetet vid återvinningsanläggningar att du slänger eller blinkar varje enhet som kommer iväg. Det är ett viktigt säkerhetssteg och nödvändigt för att täcka deras eget ansvar.

Vojensky använder en digestivsmetaför för att förklara Com2 Recyclings överskrivningssoftware, som använder försvarsstandardens standarder: "Det biter bort på informationen och håller tugga bort tills det är tomt." Videoövervakning går 24/7 för att hjälpa kunder att ingen ska stjäla deras information, men om det inte räcker kan klienter till och med bestämma ett möte för att se sin hårddisk fysiskt förstörd i person, manglade och splittrade till glömska. "Det är något att se, för att du aldrig någonsin kan lägga tillbaka det igen, " sade Vojensky. "Se till att du får vad du behöver av det, för att det inte kommer tillbaka!"

Varningar om återvinningsracketen

Som e-Stewards-certifierade organisationer hålls alla vi intervjuade för extremt höga miljö- och etiska normer. "Vi måste redovisa varje enskilt objekt vi hämtar. Precis som bokstavligen måste vi väga allt, säger John Kirsch. "Det låter vansinnigt, men det är massbalansräkning." Enligt Kirsch kommer en revisor att insistera, "du har bara plockat upp 5 000 pund, visa mig nu var den gick och dess livslängd", ner till slutet av återvinningscykeln.

Var dock varnad: inte alla återvinnare skapas lika. Enhver skrotgardägare eller e-Bay-profiter kan märka sig en "återvinningsanordning", men det är ingen garanti för att de inte kommer att dumpa ditt e-avfall i en deponi om det är bekvämt. "Det här är de viktigaste ligorna i rök och speglar, " sa Kirsch. "Det är nästan som Bernie Madoff, du vet:" Åh ja, vi är en återvinnare, oroa dig inte om var dina saker går. " De är in för en snabb buck. "Han rapporterar att CNN en gång kontaktat 4: e Bin för deras hjälp att undersöka falska återvinningskrav, men övergav problemet för att täcka Michael Jacksons plötsliga undergång:" Michael Jackson död var viktigare än miljöfrågor, uppenbarligen."

Faktum är att enligt en EPA-rapport från 2009 slutar mer än 80 procent av allt e-avfall fortfarande i traditionella deponier. Därför rådde Van Den Elderen: "Som konsument, se till att du vet vad din återvinnare gör med materialen … inte bara håller du värdefulla resurser här i USA, du förhindrar att potentiellt farliga material dumpas i någon annans bakgård i ett utvecklingsområde. "Äkta investeringar i återanvändning och återvinning är trots allt det pris vi betalar för att få händerna på den nyaste glänsande gadgeten.

[Bilder via Wonderlane, art_es_anna, quapan]