Glöm inte bärbara datorer, men faller inte för tabletter: Hybrider är framtiden för databehandling - Datoranvändning - 2019

Anonim

Tabletter är den nya älskling av konsumentteknik. Utbrottet av fanfare som genererades av iPad: s första utgåva bleknade aldrig eller hade försäljning. Enligt IDC såldes 27, 8 miljoner tabletter över hela världen under tredje kvartalet 2012. Även om de fortfarande är korta från de 87, 5 miljoner datorer som såldes under samma period har tabletter endast varit seriösa konkurrenter under några år. Deras tillväxt är imponerande och verkar osannolikt att sakta.

Dramatisk framgång har uppmuntrat slutliga proklamationer från industriprofiler. Datorn är död - lev live tabletten! Nya försäljningssiffror tycks baka upp dessa argument - men en utmanare närmar sig. Hybrider, en kategori så liten att försäljningen inte spåras individuellt, är den verkliga arvingen till PC: s tron. Här är varför.

Varför säljer tabletter?

Innan vi pratar om varför hybrider kommer att styra måste vi först förstå varför tabletter har blivit så framgångsrika. Hybrider kommer alltid att skjutas till marginalerna om de inte kan matcha eller överträffa tabletter i dessa områden:

Touch - Låt oss börja med det självklara. Rör. Det finns en vacker enkelhet för den direkta fysiska interaktionen som tabletter erbjuder. Innehållskonsumtionen är mer intuitiv och mer intim med en handhållen pekskärmsenhet. Produktivitet är svårare, men konsumenter använder inte en personlig enhet för produktiviteten större delen av tiden. Tabletter är också väl utformade för beröring eftersom de är tunna, lätta och små - egenskaper som pekskärms-PC-skivor på alla band har ännu inte matchat.

Portabilitet - Portabilitet är också viktigt, men inte av anledningarna som gissar mest. Konsumenterna vill ha bärbara enheter för hemmavändning, inte för resor. Bärbara datorer visade sig vara mer populär än stationära datorer eftersom de inte binder användaren till ett skrivbord och i stället fick använda varhelst en person kunde sitta i några timmar i taget. Tabletter tar det ett steg längre genom att erbjuda dagars användning var som helst innan batteriet måste laddas.

Pris - Och låt oss inte glömma priset. Billiga saker säljer mer än dyra saker, och tabletter är bland de mest prisvärda elektronikprodukterna på marknaden idag. Även iPad kostar inte mer än mellanstora bärbara datorer, och vissa Android-tabletter kan fås för $ 200 eller mindre. Den som söker en dator i den prisklassen kommer bli tvungen att köpa en Chromebook.

Hybrider är inte stora tabletter, men de kan vara

Alla nuvarande hybrid- och konvertibla bärbara datorer på marknaden misslyckas på de viktiga områden som nämns ovan. De är större än tabletter, de är korta i uthållighet, och de är mycket, mycket dyrare. Modeller med ho-hum Atom-processorn säljer mellan $ 499 och $ 750, och de flesta produkter med Core-processorer säljs för $ 1 000 eller mer.

Med dessa problem håller dom tillbaka, kommer hybrider aldrig att övervinna tabletter. Lyckligtvis är de alla lösliga. Eftersom processorerna blir mer effektiva och kraftfulla blir hybriderna oundvikligen lika tunna och lätta som tabletter. Intels hybridreferensenhet som visades vid CES 2013 var så tunn som vissa fristående tabletter - och den körde en Core-processor. Enheter som är byggda på de kommande Atom quad-kärnorna kommer att bli ännu tunnare.

Dessa samma förbättringar kommer också att stänga klyftan i batteriets livslängd. Stora hybrider med 11, 6 tum till 13, 3 tums skärmar kommer sannolikt att ta över 7 tum till 10 tums tabletter eftersom de har mer internt utrymme att ägna sig åt ett batteri. En liknande distinktion finns redan på både tabletten och smarttelefonmarknaden. Stora skärmar kompenseras vanligen av mycket större batterier.

Och då är det priset. Medan vissa avancerade hybrider utan tvekan kommer att vara dyra, kommer lågmodiga modeller säkert att bli mer överkomliga, eftersom tekniken som de bygger på blir billigare. Solid State-minne, pekskärmar och processorer är områden där hybrider kan se betydande besparingar i framtiden. En skicklig $ 500 hybrid är inte en dröm. Det är oundvikligt.

När hybriderna är så skickliga och överkomliga som tabletter börjar konsumenterna utan tvivel undra varför de skulle vilja ha en tablett istället. Huvudskillnaden mellan dem kommer att vara dockningsfunktionen en tablettbrist - i alla andra avseenden kommer de att bli identiska. Konsumenterna (särskilt de som har en budget, som är mest) kommer att inse att en hybrid erbjuder mer värde.

Ett par vilda kort

Medan hybrider sannolikt kommer att ta konsumentelektronik med storm någon gång i framtiden, finns det två mer anmärkningsvärda problem som måste lösas. Dessa problem kan fördröja hybrider, eftersom de företag som kan tvinga lösningar, i motsats till hårdvaran, ibland har problem med utförandet.

Inget operativsystem är för närvarande kapabelt att göra hybrid rättvisa. Windows 8 är ett steg framåt, men också djupt felaktigt. Några hybrider skickar med Android istället, vilket är ännu värre. Konsumenterna accepterar inte hybrider förrän ett lämpligt operativsystem är tillgängligt.

Ett annat hinder kan vara tillverkarna själva. Tänk dig att du är VD för en stor elektronikproducent och du har lärt dig en enhet som kan ersätta två eller tre av dina produkter men säljer för hälften av deras kombinerade pris. Låter det som bra nyheter? Självklart inte. Tillverkare kan få sin vision blöta av potentiell röd bläck, men att utforma de korrekta hybriderna kräver en engagerad insats, inte ett halvhjärtat försök från företag som förstenas av vinstmarginaler.

Därefter kan vindarna av förmögenhet blåsa i hybridens favör. Apple kan ersätta hela sin MacBook-linje med en ny hybridanordning, eller Google kan göra Chrome OS till ett riktigt kapabelt gör-det-alla operativsystem. Endera skulle ge dessa fledgling enheter en boost.

En hybrid för att styra dem alla

Hybrider är ett steg mot en vision om framtida databehandling som ersätter datorn med en dockbar enhet som ansluter till en mängd olika kringutrustning. Framtida konsumenter kommer att lämna ett brett sortiment av delvis redundanta enheter till förmån för en masterdator som kan göra nästan allt.

De flesta entusiaster som drömmer om framtiden, pekar smarttelefonen som arving till PC: s tron. Denna teori är intressant men ändå orealistisk. Hur kan en kraftfull processor och tillräckligt med batterier proppas i så lite utrymme? Hur kan en användare njuta av en enhet med en så liten skärm? Det finns inga enkla svar på dessa frågor - vilket kan vara varför Samsungs Galaxy Note II har blivit populär trots skämt om skräp i bagaget.

Framtiden för beräkning kommer att vara en historia om konvergens, inte divergens. Flera enheter kommer att smälta in i en enda huvuddator. Det här kommer inte att vara tabletter eller smartphones, som inte kan ersätta moderna datorer - hybrider kommer att stiga för att ta den här nya rollen. Tabletterna kommer att förbli, men det kommer att skjutas in till lågkostnadsmarknader eller säljas som tillägg till ett datorkosystem byggt runt hybridet. Viva la hybrid!