Datorprogram rekonstruerar döda språk - Datoranvändning - 2019

Anonim

Ett datorprogram kan hjälpa oss att rekonstruera våra språks rötter (kallade protoltal), enligt en studie av en grupp forskare från Kalifornien och Kanada. Lingvister har gått över olika språk med en finkam i ett försök att sammanfoga pussel och kunna bestämma prototalen från vilka moderna språk har utvecklats, men det är en svår uppgift som tar oss i åldrar. "Det skulle ta hundratals livstider att pore över alla dessa språk, och hänvisa till alla de olika förändringar som skedde över en sådan rymdutrymme - och av tiden", berättade UC Berkeley, professor Dan Klein, BBC. "Det är här datorerna lyser, " tillade han.

Forskarna testade programmet genom att mata det 142 000 ord från 637 språk som för närvarande talas kring Asien och Stillahavsområdet. Programmet genererade en protolanguage forskare tror talades i regionen ungefär 7 000 år sedan. Eftersom detta var någonting forskarna visste på förhand kunde de analysera programmets noggrannhet. Enligt forskarna var över 85 procent av orden rekonstruerade av dataprogrammet bara en karaktär av de ord som rekonstruerats av en expert på austronesiska språk (en språkfamilj spred över hela öarna i Sydostasien och Stillahavsområdet).

Rekonstruktionen av protoltalen innebär att man identifierar mönster i liknande ord som har variationer i hur de uttalas. Enligt Klein är "tricket att identifiera dessa förändringsmönster och sedan" omvända "dem, i grunden utvecklande ord bakåt i tiden." Eftersom programmet ännu inte har nått 100 procent noggrannhet, tjänar det bara som ett verktyg för att påskynda processen genom att hjälpa lingvister. Det kommer inte att ersätta dem. Genom att gräva in i våra förfäders språk kan vi också veta mer om deras era de bodde i, och förstå världens historia mycket tydligare. Time's Techland-blogg intervjuade Alex Bouchard-Côté, en av forskarna, som sa: "Om du kan ta reda på om språket i den bosättande befolkningen hade ett ord för hjul, kan du få en uppfattning om den ordning i vilken det hände, eftersom du skulle ha några register som visar dig när hjulet uppfanns. "

Bild via Morten Oddvik